Santuarios Marianos
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Nuestra Señora de Lourdes – Cavancha – Iquique

• Historia
El relato histórico de los hechos que dieron nacimiento a este santuario comienza cuando la señora Adela Cisternas, conocida vecina de Iquique, recibe la noticia de que su esposo, el señor Juan de Dios Reyes, quien está gravemente enfermo, ha sido desahuciado por los médicos. Doña Adela, en su devoción y confianza en la Virgen María, hace la promesa de construir una gruta en memoria de las apariciones de Lourdes si obtiene la gracia de la salud para su esposo. Gracias a la intercesión de la Virgen, el señor Juan de Dios recobró toda su salud y la señora Adela cumplió su promesa.

Los trabajos de construcción comenzaron en 1922 en el terreno de la escuela edificada por Monseñor José María Caro, en Cavancha; y fue inaugurada y bendecida por él el 27 de mayo de 1923.

Aquel domingo, según el relato del diario “El Tarapacá” una larga procesión de romeros de toda la ciudad se puso en marcha desde el colegio Don Bosco, seguida del Obispo y del clero, hacia la Gruta. Esta fue la primera peregrinación de las tantas, grupales e individuales, que se han hecho y se siguen haciendo. La gruta de Cavancha se transformó en un santuario muy querido de los iquiqueños en honor a la Virgen María.

En 1933, Monseñor Carlos Labbé, Obispo de Iquique, optó por edificar un templo sobre la Gruta, a fin de remediar los inconvenientes del calor del sol y el viento fresco del mar.

En 1949 Monseñor Pedro Aguilera pidió a los padres Oblatos de María Inmaculada que se encarguen de la atención pastoral y religiosa del santuario de Nuestra Señora de Lourdes.

• Espiritualidad
Los misioneros oblatos tienen como misión fundamental evangelizar entre los pobres, se trata de una congregación misionera que tiene como patrona a la Virgen Inmaculada, su misión en el santuario de Nuestra Señora de Lourdes en Cavancha es acercar a la comunidad a la fe.

Este santuario, debido al favorable clima está al aire libre y permanece abierto hasta muy tarde.

• Fiesta
11 de febrero, además de acudir gran número de peregrinos, acompañan los bailes religiosos que luego acuden a La Tirana. También acuden muchos fieles los días 11 de cada mes.

• Datos Básicos
Dirección:
Alcalde Godoy 290, Gruta Cavancha, casilla 357, Iquique
Teléfono/Fax: (57) 431108
Rector: Padre García Lussier
Pertenencia: Diócesis de Iquique

• Fuentes
Documento elaborado por el Santuario de Nuestra de Lourdes, Cavancha, Iquique