Inmaculada Concepción - Cerro San Cristóbal - Santiago

Historia:
Para conmemorar el cincuentenario de la proclamación del dogma de la Inmaculada Concepción, que debería celebrarse el 8 de diciembre de 1904, el arzobispo de Santiago, don Mariano Casanova, reunió a un grupo de señoras y caballeros de la sociedad de Santiago, y, a propuesta del Presbítero don José Alejo Infante de Santiago Concha, se acordó erigir una estatua colosal de la Madre del Salvador en la cumbre del San Cristóbal.

La primera piedra del monumento fue solemnemente colocada el día en que el mundo católico celebró, en 1904, el trascendental cincuentenario del dogma proclamado por Pío IX. Fue una ceremonia inolvidable en la que en una angarilla un grupo de jóvenes subió a la cumbre la simbólica piedra.

A pesar de las grandes dificultades que se oponían a la gran construcción -recuérdese que el San Cristóbal era entonces un cerro tan agreste como cualquiera de los que forman los contrafuertes de los Andes, sin el camino para automóviles y con sólo una pequeña senda zigzagueante, por el lado de Providencia, para llegar a su cima- ésta, avanzó con relativa rapidez.

Se eligió como modelo de la imagen la hermosa estatua de la Inmaculada Concepción que existe en la Plaza España, en Roma. su fundición fue encargada a la casa Val d'Osne, de París, por intermedio de don Enrique Salvador Sanfuentes, entonces nuestro embajador en Francia

El 26 de abril de 1908 en solemne ceremonia se inauguró el monumento. Es de hierro fundido, y tiene ella sola, sin contar el pedestal, 14 metros de altura. La cabeza, incluyendo el cuello, alcanza a más de dos metros. Todo el monumento, incluyendo el pedestal, mide 22 metros y treinta centímetros. Pesa 36.610 kilos, y su costo fue de 35.274 francos de esa época.

Espiritualidad:
La imagen de la Virgen Inmaculada, de día y de noche es un símbolo para una ciudad que busca el sentido de su vida en lo alto. Es mensaje para el pueblo cristiano amante de María a dejarse transformar por la gracia. Es invitación para dejar el valle para subir dejando en el camino los lastres que nos impiden ser total posesión de Dios.

La liturgia celebrada en el santuario es compromiso que transforma la bajada en misión frente a una ciudad que pierde el sentido sobrenatural. Desde el santuario se asumen las penas y alegrías de toda la ciudad que está a los pies, se contemplan con los ojos puros de la Madre Inmaculada y se presentan al Padre en la Mesa Familiar.

La Virgen del Cerro ha visto crecer la ciudad hasta las dimensiones metropolitanas de hoy, vio transformarse en vergel el árido peñón que la sostiene y ha visto llegar en romería hasta sus pies al pueblo católico que necesita, a fuerza de lo humano, de los signos y ejercicios que asumen la totalidad del ser para manifestar la fe.

Como centro de peregrinaciones, ha respondido al deseo de la Iglesia localizando la devoción a la Purísima y las actividades masivas del mes de María.

Fiesta: 8 de diciembre

Datos Básicos:
Dirección: Cumbre Cerro San Cristóbal s/n Providencia.
Teléfonos: 7774003-7375392
Rector: Pbro. Rodrigo Tupper Altamirano
Horario visitas: 8:00 a 20:00 hrs.

Fuentes:
http://siglo20.tercera.cl/1900-09/1908/rep1.htm; “El santuario de la Inmaculada Concepción en el cerro San Cristóbal”, por Florindo Velásquez, en Informativo Santuarios, Número Especial, mayo 1981, año V, Nº 9.